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Sociedad

La Sirena en Silla de Ruedas: «La gente ve la silla de ruedas como un símbolo negativo, para mi fue la libertad»

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Desde que Sue empezó a usar la silla de ruedas debido a una enfermedad (que es su aliada en la realización de sus obras de arte), se convenció del poder terapeútico del arte.Y desde entonces empezó no solo a investigar, sino a desarrollar teorías y trabajos de investigación científica y artística para reforzar sus conceptos. Sus investigaciones se valen de conceptos del filósofo francés Jacques Derrida, pasando por la semiótica hasta las implicaciones de la silla de ruedas en el espacio… Toda una intelectual del arte que lucha para que la gente cambie la forma en que perciben la discapacidad.

En Plymouth (con su silla de ruedas pintó líneas blancas en calles, baquetas y avenidas), en conjunto con Jack Morris, un alumno , constantemente la cuestionaban los resultados de su exposición. «Generalmente la gente me decía «eso pudo haberlo hecho cualquier niño». Y yo les respondo: «Me tomó cinco años adecuar mi silla de ruedas para pintar las rayas y cuatro años y medio para hacer la pintura»

¿Por qué se inició Sue en al arte con su silla de ruedas? Ella misma lo explica: «Casi todos con los que he hablado me dicen que cuando empezaron a utilizar la silla de ruedas desaparecieron como personas. Cuando caí en la enfermedad y terminé en la silla de ruedas, empecé a usar el arte para reconstruirme hacia la sociedad. Sentí que me hice invisible. El proceso artístico me permitió descubrirme y explorarme a mí misma otra vez», explica Sue.

Uno de sus proyectos más llamativos es el que ella misma llamó Freewheeling. Para llevarlo a cabo se acercó con grupos y asociaciones especializadas en buceo. Su plan era adecuar una silla de ruedas para poder bucear y transportarse bajo el agua. ¿Ambicioso? Sí. ¿Imposible? No. Al menos para Sue fue una iniciativa que le ocupó mucho tiempo y con la que se sintió muy satisfecha.

silla de ruedas karma

«Búsqueda de Libertad», es la frase con la que define Freewheeling. Pero el «sentirse libre» no es la premisa principal de Sue. Ella quiere llevar el concepto además de a la sociedad en general, a quienes utilizan sillas de ruedas.

«El objeto de la silla de ruedas es la mirada pública, es decir lo que significa que las personas puedan ver las sillas de ruedas en una nueva forma, que cree asociaciones positivas de la libertad y el juego», algo que Sue ha dejado claro haciendo del objeto de cuatro ruedas un elemento lúdico para su creación artística.

Basta ver las fotografías de sus instalaciones o los videos de Freewheeling y parece que una vez más estamos ante una grande y talentosa artista que reinventa su mundo y el de las personas que la rodean.

Para Sue la experiencia bajo el agua inició apenas en el 2005, cuando empezó a aprender a bucear. Luego vino el segundo reto, el diseño de la silla de ruedas acuática. «Al principio los ingenieros nos decían que no era posible, que la silla no estaba diseñada para eso», pero su empeño y dedicación rindieron frutos.

Sue Austin

Los soportes para los pies fueron modificados para sostener una placa de acrílico que funcionara como aleta, debajo de la placa dos propulsores le dan el empuje bajo el agua; los cinturones para las piernas y la cintura también fueron modificados.

Esta historia de trabajo y estudio tiene un final muy agradable, y ella misma lo explica con sentido del humor: «Fue mucho más acrobático de lo que esperaba». Su silla aún tiene pendientes algunas patentes, así como buscar algún metal que no se oxide al contacto con el agua.

Freewheeling impactó muy fuerte en el mundo del buceo e incluso en la Universidad de Playmouth.  La Asociación Profesional de Instructores de Buceo, organización mundial de especialistas en ese deporte, está interesada en seguir colaborando con Sue. Y por su parte, el Departamento de Oceanografía de la Universidad de Plymouth tiene planes de hacer cursos accesibles a estudiantes con discapacidad.

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Los perros de agua, una terapia de ayuda para los niños con discapacidad

La EcoEscuela de Cádiz, pionera en realizar actividades y terapias con animales

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Agustín Bravo, del medio COPE, ha entrevistado a los responsables de EcoEscuela en San Fernando, en la provincia de Cádiz. El creador de esta innovadora escuela es Antonio García, que ya desde los años 70 se dedicaba a criar esta raza de perros para su uso en terapias con niños con discapacidad.

“Un perro de agua español se adapta a cualquier situación ambiental y familiar”, afirma García y añade que “el perro no tiene prejuicios sobre las personas, pueda estar con un niño con síndrome de Down o con una persona mayor”.  El tipo de pelaje de estos perros son lanosos, y por lo tanto los niños no tienen que preocuparse por si son alérgicos o no al pelo.

José Luis Romero es el director de la EcoEscuela y la define como “un colegio pequeñito y familiar”. Todo se mueve dentro de un ambiente de confianza y muy familiar en el que se propicia un entorno sano y agradable.

“Los alumnos son los protagonistas ya que van tomando conciencia de su entorno, van siendo críticos y constructivos para entre todos hacer un mundo más bonito y mejor”, explica Romero y añade que para ellos  es “muy importante el contacto con la naturaleza”.

Según el medio,  «la terapia con los perros de agua de inicio en 2008 y eso ayuda a que los alumnos mejoren sus relaciones entre iguales, entre los humanos».

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Diseñan y crean zapatillas inclusivas ‘made in Spain’

Timpers, Vacant y Boonper son tres startups valencianas que apuestan por la inclusión creando zapatillas

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zapatillas blancas con cordones verdes de Timbers

La tradición ‘made in Spain’ artesanal del calzado español se está revitalizando en los últimos años gracias a las startups, que apuestan por dar al producto un valor añadido sirviéndose del diseño y una renovada funcionalidad.

El calzado es un sector clave en la Comunitat Valenciana, ya que el 40 % de sus exportaciones se fabrican en esta autonomía. En este caso, los zapatos inclusivos que tienen en cuenta a las personas con discapacidad visual, creaciones unisex o inspiradas en el swing y personajes históricos son algunas de las novedades.

Este es el caso de cuatro empresas innovadoras dedicadas al calzado auspiciadas por Lanzadera, la aceleradora del empresario valenciano Juan Roig, máximo accionista de Mercadona.

Timpers, creada por tres universitarios de Alicante como son Aitor Carratalá (Arquitectura), Roberto Mohedano (ADE) y Diego Soliveres (Derecho), es un ejemplo. Las zapatillas que fabrican son diseñadas por Soliveres, que tiene una minusvalía visual del 75% desde su nacimiento, con la colaboración del equipo de fútbol de la ONCE, entrenado por Carratalà.

En sus zapatillas, tanto los tejidos, como el logo en braille, el tamaño de los cordones y los colores para que contrasten están pensados para dar facilidad a las personas con problemas visuales, pero también para todo el mundo.

Timpers, una startup que ya ha obtenido premios

Esta startup que ya ha empezado a vender su producto fabricado en Alicante ganó el premio Emprende y Discapacidad 2018. Empezaron en noviembre de 2018 con una tirada de casi 300 pares, que vendieron en los seis primeros meses.

Desde que entraron en Lanzadera han experimentado un crecimiento exponencial, puesto que en los 3 meses que llevan en la aceleradora, han conseguido facturar un 70% más que en el semestre anterior y siguen creciendo, destacan fuentes de la aceleradora a Europa Press.

Vacant, zapatillas monocromáticas de colores básicos

Otra de las startups que ha irrumpido en la industria del calzado es Vacant, que ofrece modelos monocromáticos de colores básicos y unisex, con una suela ergonómica de diseño propio que tiene la comodidad como prioridad. Todos sus productos se fabrican en Elche y desde su inicio en marzo de 2018 han facturado unos 50.000 euros. Arrancaron su actividad con cinco modelos y en septiembre tendrán ya once.

Boonper, zapatillas artesanales con un alcance internacional 

La valenciana Boonper saltó recientemente a los medios de comunicación, especialmente en los franceses, a propósito del lanzamiento de una línea de mocasines artesanales inspirada en personajes históricos –entre ellos Marie Curie, Sigmund Freud y Thomas Jefferson– y en cuyo diseño colaboró Louis Sarkozy, hijo del expresidente francés.
Boonper nació en 2017 en el seno de Marina de Empresas, el polo de emprendimiento impulsado por Juan Roig en la Marina de València, y está especializada en mocasines artesanales que se fabrican en Castilla-La Mancha.

Boonper vende ya online en todo el mundo y, según explica su CEO, Pablo Gómez-Lechón, su éxito se fundamenta en «zapatos cien por cien artesanos ‘made in Spain’ con pieles tratadas en España o importadas de Italia y otros países». En el primer semestre del año, sus ventas han crecido un 80 por ciento.

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