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Salud

Descubren donde puede estar el origen del Alzheimer

La gingivitis, una infección en las encías, podría estar conectada al origen del Alzheimer

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Durante más de 20 años se ha creído que la enfermedad de Alzheimer ha estado causada por la acumulación de un péptido llamado β-amiloide, ya que se han encontrado placas de este compuesto en los cerebros de las víctimas de la enfermedad.

Los medicamentos encargados de tratar dicha enfermedad se basan principalmente en bloquear esta proteína. Sin embargo, recientemente se ha comprobado que personas con altísimos niveles de β-amiloide no desarrollan Alzheimer, algo que hace cambiar la perspectiva sobre el origen de la enfermedad.

A raíz de un estudio a gran escala llevado a cabo por investigadores de ocho universidades de distintos países, se ha descubierto que la enfermedad de Alzheimer puede estar causada en su origen por una infección.

La bacteria responsable de la infección es Porphyromonas gingivalis, la misma que produce la gingivitis y la periodontitis. Se encontró ADN de la bacteria en el cerebro de pacientes de Alzheimer, así como sus enzimas tóxicas, llamadas gingipainas.

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Pero, ¿Cómo llegan estas bacterias de las encías al cerebro? La respuesta inflamatoria es por lo general la forma en que tu organismo mata a las bacterias. Sin embargo las gingipainas de la P. gingivalis debilitan la respuesta inflamatoria y hacen que siga indefinidamente. Esto causa que los tejidos alrededor de la infección se degraden, y se conviertan en más alimento para la bacteria.

Cuando la bacteria pasa a la sangre, se oculta dentro de los glóbulos blancos, invisible para el sistema inmunitario y para los antibióticos, esperando para poder atacar. De esta manera, la infección llega al cerebro, produciendo la inflamación crónica que da lugar al Alzheimer.

De esta manera, las placas de β-amiloide podrían ser la forma en la que el cerebro se defiende de la infección, no la causa de la enfermedad. Un mecanismo parecido se había observado antes con el virus del herpes.

Aún es pronto para asegurar que esta infección es la única causa del Alzheimer, pero con este estudio se ha comprobado que las personas con periodontitis tienen en efecto mayor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares y diabetes. ¿Qué tienen en común estas enfermedades? La inflamación crónica, que es precisamente la consecuencia de una infección por bacterias o virus que no se ha curado.

Asimismo, las infecciones producen inflamación crónica que hace que se debilite el sistema inmunitario, abriendo la puerta de esta manera a nuevas infecciones y más inflamación, que finalmente produce daño tanto en nuestras arterias como en nuestro cerebro. Por ello, se aconseja usar seda dental mientras se desenmascara la verdadera razón de esta terrible enfermedad.

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Actualidad

Estas son las horas que debemos dormir en función de nuestra edad

La National Sleep Foundation recoge en un cuadro las horas de descanso recomendadas o que pueden ser apropiadas

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Tabla edades
National Sleep Foundation

El sueño es un indicador vital de la salud y el bienestar general. Pasamos hasta un tercio de nuestras vidas dormidos. Aunque se sabe que descansar bien es importante, muy pocos quieren o pueden hacer de esas ocho horas entre las sábanas una prioridad.

Algunos hábitos que interfieren en nuestra rutina de sueño son los estimulantes como el café y las bebidas energéticas, los despertadores y las luces externas, incluidas las de los dispositivos electrónicos.

Las necesidades de sueño varían según las edades y se ven especialmente afectadas por el estilo de vida, como los horarios de trabajo y el estrés.

El nuevo cuadro de la National Sleep Foundation (NSF) presenta rangos mínimos y máximos para la salud, así como ventanas «recomendadas». Sin embargo, es importante prestar atención a las propias necesidades individuales y evaluar cómo se siente cada uno con diferentes cantidades de sueño.

La organización recomienda prestar especial atención al estado de ánimo, energía y salud después de una noche de sueño pobre frente a una buena noche. Al igual que una buena dieta y ejercicio, el sueño es un componente crítico para la salud en general.

El panel revisó los rangos de sueño recomendados para los seis grupos de niños y adolescentes. Se ha agregado un nuevo rango, «puede ser apropiado», para reconocer la variabilidad individual en las duraciones de sueño apropiadas.

Tabla de horarios

National Sleep Foundation

Estas son las nuevas recomendaciones:

  • Recién nacidos (0-3 meses): el rango de sueño se redujo a 14-17 horas cada día (anteriormente era de 12-18).
  • Bebés (4-11 meses): el rango de sueño se amplió a 12-15 horas (anteriormente era de 14-15).
  • Niños pequeños (1-2 años): el rango de sueño se amplió en una hora a 11-14 horas (anteriormente era 12-14).
  • Niños en edad preescolar (3-5): el rango de sueño se amplió en una hora a 10-13 horas (anteriormente era 11-13)
  • Niños en edad escolar (6-13): el rango de sueño se amplió en una hora a 9-11 horas (anteriormente era 10-11)
  • Adolescentes (14-17): el rango de sueño se amplió en una hora a 8-10 horas (anteriormente era 8.5-9.5)
  • Adultos más jóvenes (18-25): el rango de sueño es de 7-9 horas (nueva categoría de edad).
  • Adultos (26-64): el rango de sueño no cambió y permanece de 7 a 9 horas.
  • Adultos mayores (65+): el rango de sueño es de 7-8 horas (nueva categoría de edad).

Para conseguir un mejor sueño, la NSF recomienda seguir estos simples consejos:

  • Mantén un horario de sueño, incluso los fines de semana.
  • Practica un ritual relajante antes de acostarte.
  • Practica ejercicio diariamente.
  • Procura mentener la temperatura, sonido y luz ideales en la habitación.
  • Busce un colchón y almohada cómodos.
  • Evita el alcohol y la cafeína.
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Actualidad

El consuelo de una niña a su hermano con leucemia se viraliza

El pequeño aparece en el cuarto de baño vomitando junto a su hermana, su fiel acompañante en esta lucha contra la leucemia

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Cuando hablamos de leucemia, a todos se nos pone la piel de gallina. Pero cuando hablamos de leucemia en niños pequeños, aún más.

Esta es la realidad que esta viviendo Beckkett Burge con su hermano, un pequeño de cuatro años que padece leucemia linfoblástica aguda. Este es un tipo de cáncer en la sangre que comienza en los glóbulos blancos de la médula ósea.

En la imagen, muy impactante, se ve al niño junto al inodoro después de vomitar. A su lado, su hermana, apenas 15 meses mayor que él, que lo acompaña siempre.  Su hermana estuvo con el cuando jugaban juntos antes de la enfermad y ahora no iba a ser menos.

«Todo lo que sabía era que algo estaba mal con su hermano, su mejor amigo», comenta la madre.  La fotografía la ha compartido su propia madre en Facebook para mostrar el vínculo que mantienen sus pequeños y enseñar que esta enfermedad, al igual que muchas otras, afectan a toda la familia.

«Los niños necesitan apoyo y unión, y no deben mantenerse a distancia de la persona que está enferma. Lo más importante es demostrar que se les cuida independientemente de la situación», ha escrito en el post Beckett Strong, madre de la pequeña.

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